Laponia: visita la residencia oficial de Papá Noel en Rovaniemi

Michael Hegenauer
Michael Hegenauer
Redactor jefe de KAYAK

Rovaniemi es una ciudad cerca del círculo polar ártico y la capital de la provincia finlandesa de Laponia. ¿Por qué visitarla? Esta ciudad acoge el increíble parque temático Santa Claus Village, ¡la residencia oficial de Papa Noel!

En cuanto llegues, un pequeño detalle llamará bastante tu atención: para los finlandeses, Papá Noel es Joulupukki (en finés) que significa, literalmente, “cabra de Navidad”. Quitando este pequeño detalle, esta ciudad y el famoso Santa Claus Village tienen todos los elementos de la postal navideña perfecta: paisajes nevados, Papá Noel, la aurora boreal,  paseos en trineo y pesca en el hielo. Sin olvidar la famosa sauna, el deporte nacional en Finlandia.

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Pero, ¿qué se cuece en Santa Claus Village, en la residencia oficial de Papá Noel? Encontrarás detalles cursis navideños a más no poder, muchas tradiciones,  emociones y sueños infantiles hechos realidad. Imagínate hasta dónde llega la tradición: la televisión finlandesa retransmite en directo cómo Papá Noel abandona su residencia el 23 de diciembre por la noche.

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La dirección de Papá Noel

Sin embargo, en Santa Claus Village puedes ver a Papá Noel todos los días del año, comprar postales y enviarle tus cartas. Por supuesto, puedes enviar tus deseos por correo al Joulupukki; la dirección es la siguiente: Santa Claus, Santa Claus Main Post Office, FI-96930 Arctic Circle, Finnland.

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El pueblo de Papá Noel está lleno de verde y rojo, olor a madera y sonidos de cascabeles. Por supuesto, también hay tiendas, boutiques, paseos con animales, paseos en moto de nieve, restaurantes, bares, cafeterías y hoteles. ¡Puedes incluso adquirir un certificado que demuestre que has conocido a Papá Noel en persona! Eso sí, por un módico precio de 7,95 €.

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Santa Claus Village no es muy grande; podría decirse incluso pequeño en comparación con cualquier mercado de Navidad alemán. Sin embargo, su popularidad se extiende a todo el mundo. De hecho,  en países como China o Malta puedes encontrar ofertas de trabajo que buscan explícitamente ayudantes de Navidad finlandeses.

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Rovaniemi, la capital de Laponia

La mayoría de las personas que trabajan en este parque temático vienen directamente de Rovaniemi, Laponia, o al menos, de Finlandia. Solo algunos de los bailarines y artistas proceden de otros países. Santa Claus Village no está justo en la ciudad, sino a 8 km al norte del centro de Rovaniemi; lo suficientemente en el norte como para estar en el círculo polar ártico. Rovaniemi cuenta con 61 000 habitantes, y prácticamente todos han trabajado alguna vez en Santa Claus Village, ya sea como personal de limpieza, cocina o ventas. Se trata de la gran atracción de la región y de un sitio muy especial.

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Los habitantes de Rovaniemi tienen que poner su mejor sonrisa ante estereotipos y clichés generados alrededor de la popularidad de Santa Claus Village, pero están acostumbrados. Son también conscientes de que la popularidad de Joulupukki también genera beneficios. Los residentes de Rovaniemi quieren que los visitantes pernocten en su ciudad y no que viajen solo de paso. De hecho, hay ya 200 alojamientos de Airbnb en los alrededores, así como casas rurales y cabañas. Aunque la ciudad no cuenta con una gran infraestructura turística, quiere atraer a más visitantes internacionales y generar 1000 camas más adicionales.

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Pero esta zona no atrae solo a turistas de otras partes del mundo, los finlandeses viajan desde el sur hacia el norte del país para practicar deportes de invierno. Hay dos carreteras principales en dirección al norte; una de ellas pasa por Rovaniemi, la E75.

No te preocupes si no llegas a tiempo para planificar tu viaje en invierno, algunas partes de Santa Claus Village están abiertas en verano, por ejemplo, la oficina de correos de Joulupukki.

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Tu viaje hasta la residencia oficial de Papá Noel

Cómo llegar: vuelos con una escala desde Madrid o Barcelona.
Dónde dormir en Santa Claus Village: Santa Claus Holiday Village o en Rovaniemi: entre los hoteles más populares de la ciudad se encuentran el Artic Light Hotel, el Chalet Hotel Rovaniemi y el Guesthouse Borealis.

Y tú, ¿ has planificado ya tu visita a Papá Noel esta Navidad? ¡Cuéntanoslo!

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Fotografía de portada: ©Markus Spiske raumrot.com/Shutterstock.com

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